这周,一个朋友打电话来问我对一位产品经理的看法——我叫他大卫——我以前和他共事过。招聘经理是一家大型消费者互联网服务公司的高管。他真的很喜欢David,但他问我的问题是:“他显然是企业软件方面的专家,但他能在我们的业务领域取得成功吗?”

我笑了,接着解释说,就在四年前,我也接到过一个关于大卫的类似电话。他未来的经理告诉我,“很明显,这家伙很擅长基础设施软件,但他能处理企业软件吗?”

事实上,David不是一个从事基础设施建设的人,也不是一个从事企业建设的人,也不是一个从事消费者服务的人。他的教育背景甚至不是技术——他学的是金融。然而,他是一个非常聪明的人,也是我所知道的最好的产品经理之一。David做得非常好的一件事是,他能够非常迅速地处理新领域和新技术,这使他能够在几种不同类型的产品上出类拔萃。

我经常被问到产品经理对适用领域专业知识的需求。事实上,许多产品经理是专门为他们的领域经验而雇用的。我确实认为有一些产品领域的专业知识是真正必要的——如果有一天我需要一个除颤器,我希望有一个产品经理了解一些心脏护理。但以我的经验来看,这只是例外,而不是普遍现象。

我甚至会更进一步。对于一个产品经理来说,拥有太多的专业知识是很危险的。我之所以这么说,是因为那些花了很长时间来掌握一个领域的人,往往会落入另一个常见的产品管理陷阱——他们相信自己可以代表目标客户说话,而且他们比实际情况更像目标客户。产品经理需要不断地重新审视对领域和客户的假设。对于拥有专业知识的人来说,这并不是不可能的,但是他们必须更加努力。

这并不是说你不需要领域的专业知识,以做好与您的产品 - 事实上,我认为了解你的产品领域是绝对必要的。而且我也不是说一知半解。但我相信,强大的产品经理可以拿出对大多数新产品领域的速度非常快,如果他们向教育过程中积极。我了解到,一般需我1-3个月来最高速度上我还没有工作过的域,在那里我有信心图表一个产品策略的地步。有些人或许可以学得更快,而其他人可能需要一点时间。

我还认为,对于龙头企业的产品要求,对基础设施的一些不同的技能,对消费者的服务与消费类电子产品。例如,如果你的产品销售到数量相对较少的大型企业(而不是数十万或数百万消费者的),那么有用来了解客户的需求,并尝试了产品的想法有些不同的技术。同样重要的是要了解不同类型的销售和分销渠道,因为这些影响的产品为好。如果涉及的硬件是,你需要了解程序和时间表的差异。对于大型消费者服务,规模化,社区管理的问题可能毁了你,如果你不知道如何管理它们。

但总体而言,我认为有关的技术和产品经理的人才80%是应用在不同类型的产品。(我的白皮书“每一个伟大的产品背后”进入相当详细的一个强有力的产品经理的共同要求)。

这也不是一个声明的价值体验一般,但最宝贵的经验并不是你学习一些产品领域或技术,现在可能是过时的,而是你所了解的过程创造伟大的产品,领先的产品团队,管理增长、和你学过的东西对自己和如何提高下次。

与领域专业知识非常相关的是技术专业知识。这句话以前比现在出现得更频繁,但我现在仍能听到。前几天,我看到一个企业应用程序公司对产品经理的描述,该公司正在寻找创建基于linux的产品的直接经验。虽然操作系统之间确实存在一些重要的差异,但如果产品经理不能很快地领会影响其产品的要点,那么这个人就会面临比仅仅缺乏Linux专业知识更大的问题。

对于技术,关键在于你能多快地学习新技术,最重要的是,设想如何将新技术应用到你试图解决的问题中去。

技术变化如此之快,因此产品经理必须善于快速学习新技术,解决新领域中的问题。当我面试未来的产品经理时,我并不是要看他们已经知道了什么,而是要看他们的每一个产品,他们需要学习什么,需要学习多长时间,以及他们如何应用这些知识?

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